^
A
A
A

Er is een nieuwe methode voor het herstellen van het gezichtsvermogen verschenen

 
, Medische redacteur
Laatst beoordeeld: 26.02.2021
 
Fact-checked
х

Alle iLive-inhoud wordt medisch beoordeeld of gecontroleerd op feiten om zo veel mogelijk feitelijke nauwkeurigheid te waarborgen.

We hebben strikte richtlijnen voor sourcing en koppelen alleen aan gerenommeerde mediasites, academische onderzoeksinstellingen en, waar mogelijk, medisch getoetste onderzoeken. Merk op dat de nummers tussen haakjes ([1], [2], etc.) klikbare links naar deze studies zijn.

Als u van mening bent dat onze inhoud onjuist, verouderd of anderszins twijfelachtig is, selecteert u deze en drukt u op Ctrl + Enter.

25 February 2021, 09:00

Biologen zijn erin geslaagd het gen voor de lichtgevoelige eiwitstof MCO1 in te brengen in de netvlieszenuwcellen van knaagdieren die hun gezichtsvermogen hebben verloren.

De onderzoekers plaatsten het gen in een viraal object en introduceerden het in de gezichtsorganen van muizen die leden aan retinitis pigmentosa . De nieuwe eiwitstof veroorzaakte geen ontstekingsreactie en de knaagdieren slaagden met succes voor visuele tests.

Bij het waarnemen van een voor het oog zichtbare afbeelding worden lichtbundels gefocusseerd in het gebied van het netvlies, uitgerust met fotoreceptoren - de bekende kegeltjes en staafjes. De receptoren bevatten het fotogevoelige eiwit opsin, dat reageert op de fotonflux en een intrareceptor-opwekking van een zenuwimpuls veroorzaakt. De impuls wordt overgebracht naar de bipolaire zenuwcellen van het netvlies, waarna deze naar de hersenen wordt gestuurd.

Maar zo'n schema werkt niet altijd: bij patiënten met retinitis pigmentosa (er zijn er ongeveer 1,5 miljoen in de wereld) verliezen fotoreceptoren hun vermogen om op licht te reageren, wat verband houdt met veranderingen in de genen van lichtgevoelige opsins. Deze erfelijke pathologie veroorzaakt een ernstige achteruitgang van de visuele functie, tot volledig verlies van het gezichtsvermogen.

Medicamenteuze therapie voor retinitis pigmentosa is complex en omvat geen herstel, maar alleen het behoud van het functionele vermogen van de overlevende receptoren. Retinolacetaatpreparaten worden bijvoorbeeld actief gebruikt. Het is alleen mogelijk om het gezichtsvermogen te herstellen door complexe en dure chirurgische ingrepen. Niet zo lang geleden kwamen optogenetische technieken echter in de praktijk: specialisten brengen lichtgevoelige eiwitstoffen rechtstreeks in de zenuwcellen van het netvlies in, en daarna beginnen ze te reageren op de lichtstroom. Maar vóór de huidige studie kon een reactie van genetisch gemodificeerde cellen alleen worden verkregen na een krachtig signaaleffect.

Wetenschappers hebben een stof geïnjecteerd in bipolaire zenuwcellen die op daglicht reageren. Er werd een DNA-fragment gemaakt om het opsin te markeren, dat vervolgens werd ingebracht in een viraal deeltje dat zijn pathogene eigenschappen had verloren: het doel ervan was levering en verpakking in een genetisch construct. Het deeltje werd in het oog van een ziek knaagdier geïnjecteerd: het DNA-fragment werd geïntegreerd in de neuronen van het netvlies . Onder microscopische controle merkten de wetenschappers dat de genen de limiet van hun activiteit bereikten met 4 weken, waarna het niveau stabiliseerde. Om de kwaliteit van het zicht na de ingreep te controleren, kregen de knaagdieren de taak: in het donker een droog verlicht eiland tussen het water zoeken. Het experiment toonde aan dat het zicht van muizen echt en aanzienlijk verbeterde al 4-8 weken na de manipulatie.

Het is heel goed mogelijk dat de ontwikkelde gentherapie van het netvlies van knaagdieren, na een aantal andere tests, zal worden aangepast voor de behandeling van mensen. Als dit gebeurt, zijn er geen dure chirurgische ingrepen nodig om speciale apparaten aan te sluiten om het fotosignaal te versterken. Er zijn slechts één of meer injecties van de eiwitstof nodig.

Lees meer over het onderzoek in het tijdschrift Gentherapie, maar ook op de natuurpagina. 

You are reporting a typo in the following text:
Simply click the "Send typo report" button to complete the report. You can also include a comment.